Comportamento

Entenda porque gatos amam caixas e até precisam delas

Gatos adoram caixas. Grandes, pequenas, de forma irregular – não importa. Coloque uma próxima ao seu gatinho e assista enquanto ele demonstra sua paixão.

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17/07/2017 às 15:00
Por Redação

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Que gatos adoram caixas a maioria da pessoas já sabem. Mas você sabia que eles também precisam delas? A indiferença do seu gato ao novo brinquedo que você comprou pode ser decepcionante. Mas há um objeto que é praticamente garantido para despertar o interesse dele: Uma simples caixa.

É isso mesmo, esse objeto, tão divulgado na internet, é uma simples caixa. Qualquer caixa.

Gatinho dentro de caixa

Gatos possuem muitos motivos para amar ficar dentro de caixas (Foto: Reprodução / Areia de Gato)

O que devemos pensar sobre essa estranha atração gravitacional que as caixas exercem sobre os gatos?
Como muitas outras coisas realmente estranhas que os gatos fazem, a ciência ainda não desvendou completamente esse mistério.

Existe a óbvia explicação da “predação” que uma caixa oferece: Gatos são predadores de emboscada e caixas fornecem ótimos esconderijos para que eles possam perseguir suas presas. Mas claramente existem muitos motivos.

Felizmente, biólogos comportamentais e veterinários apresentaram algumas outras explicações interessantes. Na verdade, quando você olha todas as evidências juntas, pode ser que seu gato não goste apenas de caixas, ele pode precisar delas.

As caixas e o estresse felino

Compreender a mente felina é notoriamente difícil. Ainda assim, há uma quantidade considerável de pesquisas comportamentais sobre os gatos.

Gatinho dentro de caixa furada

Gatos veem a caixa como um local seguro para se manterem (Foto: Reprodução / A Natureza dos Gatos)

Esses estudos – muitos dos quais focados no enriquecimento ambiental – estão ocorrendo há mais de 50 anos e tornam uma coisa muito clara: seu companheiro felino sente conforto e segurança em espaços fechados.

Isso provavelmente é verdade por uma série de razões, mas para os gatos em situações estressantes, uma caixa ou algum outro tipo de local fechado, pode ter um impacto profundo em seu comportamento e fisiologia.

Claudia Vinke, pesquisadora da Universidade de Utrecht na Holanda, desenvolveu uma das mais recentes pesquisas para estudar os níveis de estresse em gatos de abrigo. Trabalhando com gatos domésticos em um abrigo de animais holandeses, Vinke forneceu caixas escondidas para um grupo de gatos recém-chegados, privando outro grupo delas.

Ela encontrou uma diferença significativa nos níveis de estresse entre gatos que tinham as caixas e aqueles que não. Os gatos com caixas se acostumaram ao seu novo ambiente mais rápido, estavam muito menos estressados desde o início e estavam mais interessados em interagir com os seres humanos.

Isso faz sentido quando você considera que a primeira reação de quase todos os gatos a uma situação estressante é se retirar e se esconder. “Ocultar é uma estratégia comportamental das espécies para lidar com mudanças ambientais e estressantes”, disse Vinke.

Isso é tão verdadeiro para os gatos na natureza como para os gatos domésticos. A diferença é que, na natureza eles se retiram para o alto das árvores ou cavernas, enquanto em casa, eles encontram conforto em uma caixa de sapatos.

Gatos adoram caixas porque são (anti) social

Também é importante notar que os gatos realmente evitam conflitos ou brigas. Em vez de resolver as coisas, os gatos são mais inclinados a simplesmente fugir de seus problemas ou evitá-los completamente.

Uma caixa, neste sentido, muitas vezes pode representar uma zona segura, um lugar onde as fontes de ansiedade, hostilidade e atenção indesejada simplesmente desaparecem.

Fique atento: Uma forte atração por caixa pode ser sintoma de um gato mal ajustados e estressados.
Mas isso não é regra, no vídeo abaixo, Maru não parece estar sofrendo altos níveis de estresse.

O princípio “Se isso se encaixa, eu entro”

Observadores felinos notaram que, além de caixas, muitos gatos parecem escolher outros lugares estranhos para relaxar.

Alguns se enrolam em uma pia do banheiro. Outros preferem sapatos, tigelas, sacos de compras, canecas de café, caixas de ovos vazias e outros pequenos espaços confinados.

Gatinho dentro de caixa

Espaços confinados fazem gatos se sentirem bem (Foto: Reprodução / UFRGS)

O que nos leva à outra razão pelo qual seu gato pode gostar de caixas particularmente pequenas (e outros lugares aparentemente desconfortáveis): é frio.

De acordo com um estudo de 2006 do National Research Council, para um gato doméstico a temperatura ideal para o corpo varia entre 30°C a 36°C. Nesse intervalo de temperatura eles se sentem confortáveis e não precisam gerar calor extra para manter a temperatura ou gastar energia no resfriamento.

Essa é outra explicação sobre a atração dos gatos por pequenas caixas de papelão e outros lugares estranhos. O papelão ondulado é um excelente isolador de temperatura e espaços confinados ajudam a preservar o calor do seu corpo.

O estudo também descobriu que a maioria das casinhas para gatos mantém a temperatura de 22°C, ficando em média 10°C abaixo da zona de conforto para o corpo do felino.

Então, o que leva os gatos adoram caixas e precisarem delas?

Instinto de caçador aguardando a presa, caixas são isolantes e mantém a temperatura ideal para eles, aliviam o estresse, significam zonas de conforto. Eles podem se esconder, relaxar, dormir e, ocasionalmente, lançar um ataque furtivo contra os imensos e imprevisíveis “humanos” com os quais ele vive.

Fonte: Aki é o Bicho

 

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