Primatas são covardemente assassinados para alimentar madeireiros na Tailândia


Redação ANDA – Agência de Notícias de Direitos Animais

Foto: Rhett A. Butler / Mongabay

Os gibões da Tailândia (Hylobates pileatus) enfrentam uma nova (e ainda em grande parte não documentada) ameaça: madeireiros têm penetrado profundamente nas florestas dos parques nacionais do país para cortar árvores de jacarandá siamesas ameaçadas de extinção.

Enquanto caçadores se alimentam dos primatas e outros animais selvagens, os guardas florestais do Thap Lan National Park tiraram fotos da carnificina, mostrando a horrível perseguição dos madeireiros por gibões e outros animais para a chamada carne de caça.

Com 2.200 quilômetros quadrados, Thap Lan é um dos quatro parques nacionais e um santuário da vida selvagem, que compõem o Complexo Florestal da Tailândia, Dong Phayayen-Khao Yai. Designado Patrimônio Mundial pela UNESCO em 2005, o completo é um dos últimos trechos remanescentes do ecossistema de floresta tropical de dipterocarpídeos de significância global.

É um importante abrigo para mais de 800 espécies, incluindo animais globalmente ameaçados e em perigo como o elefante asiático, urso preto asiático e o urso malaio.

Os gibões Pileated são classificados como ameaçados na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), com seu número decrescendo rapidamente na Tailândia, no Camboja e no Laos. Acredita-se que as populações da espécie tenham diminuído em mais de 50% em apenas três gerações (cerca de 45 anos) entre 1970 e 2015.

Caçados até a extinção

Madeireiros com os restos de gibões/ Foto; hailand’s Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation

Os gibões são primatas de tamanho médio que pesam cerca de cinco a seis quilos, vivem em pares com os seus descendentes. Quase completamente arbórea, a espécie é predominantemente frugívora gastando mais de 60% de seu tempo de alimentação em frutas.

Comooutras espécies de gibões, gibões Pileated cantam duetos incríveis na floresta e seus sons podem ser ouvidos a mais de 1,5 quilômetros. As fêmeas lançam-se em “grandes chamadas”, enquanto os machos cantam em resposta.

Hoje, esses sons estão sendo substituídos pelo silêncio conforme as florestas ficam vazias, sem a vida selvagem. A Tailândia é o lar de outras três espécies de gibões além do Pileated – incluindo o gibão branco (Hylobates lar), o gibão ágil (Hylobates agilis) e o siamang (Symphalangus syndactylus) – todos estão listados como ameaçados pela UICN.

Os gibões do sudeste asiático estão entre as 301 espécies de mamíferos ameaçadas de extinção em todo o mundo devido à carne de caça e à caça comercial em larga escala, segundo a primeira avaliação sobre o impacto mundial da caça sobre os mamíferos terrestres, publicada em outubro de 2016 no Royal Society Open Science. Um estudo publicado em setembro de 2016 na Conservation Biologydescobriu que a caça é “de longe” a ameaça imediata mais grave para a vida selvagem em todo o sudeste ssiático.

“A caça é a primeira prioridade que temos de enfrentar”, concordou Rungnapa Phoonjampa, um pesquisador de gibões que trabalha com a WWF Greater Mekong, na Tailândia. A caça “mata o ciclo de vida dos gibões porque eles são muito lentos para se recuperar”, acrescentou.

Normalmente, os casais só têm um bebê de cada vez e eles ficam com a mãe durante pelo menos dois anos. Como resultado, a caça de indivíduos maduros tem agravado a rápida taxa de declínio dos animais.

Dano colateral de um comércio mortal

Infelizmente, ninguém sabe exatamente o impacto que a caça de gibões Pileated nos parques da Tailândia sobre as populações. Incursões de madeireiros cresceram entre 2012 e 2014, mas guardas-florestais relatam que a matança continua inabalável.

No ano passado, as armadilhas com câmeras colocadas em Thap Lan pela Freeland Foundation, uma ONG que trabalha no parque há oito anos, documentaram um aumento de 950% no número de caçadores em apenas três meses.

Restos de gibões Pileated mortos no topo de um saco de arroz. Os madeireiros caçam gibões e outros animais por suas carnes/ Foto: Thailand’s Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation

Evidências fotográficas recolhida pelos guardas florestais de Thap Lan mostram os resultados mortais das atividades dos caçadores, danos que reverberam em todo o ecossistema da floresta tropical de dipterocarpo. É provável que os madeireiros se engajem na caça oportunista dos gibões. Eles são relativamente fáceis de balear, especialmente quando cantam.

“Quando os caçadores vão para a floresta, eles podem obter tudo – gibões são apenas uma espécie – mas todas as outras espécies são alvejadas também”, relatou Phoonjampa.

Rastrear os madeireiros e capturá-los não é uma tarefa fácil. Os caçadores caminham por dias na floresta para acessar as árvores de jacarandá no interior das áreas protegidas, que coincidentemente é onde a maioria dos gibões também pode ser encontrada. Os madeireiros não devem ser menosprezados: eles podem estar bem armados e frequentemente se envolvem em tiroteios com guardas com pouco ou nenhum equipamento.

Os gibões e outros animais selvagens caçados como carne de caça são consequências biológicas do início da cadeia de suprimentos de jacarandá – um comércio lucrativo do mercado negro que lucrou US $ 2,4 bilhões com a madeira “Hongmu” importada da região de Mekong para a China entre 2000 e 2014, de acordo com a Agência de Investigação Ambiental (EIA).

Acabando com o comércio de jacarandá

Enquanto o jacarandá siamês foi listado sob a Convenção sobre o Comércio de Espécies Ameaçadas de Extinção (CITES) em 2013, a corrupção sistêmica e as brechas legais permitiram que o rápido mercado negro do sudeste asiático continuasse.

A Conferência das Partes da CITES em 2016 ajudou a fechar uma dessas lacunas. A anotação 5 – que restringia os controles da CITES apenas à venda de “toros, madeira serrada e chapas de folheado” e permitia o comércio de quaisquer outros produtos “semi acabados” sem a necessidade de licenças de exportação – abriu as portas para a exploração madeireira ilegal e foi retirada agora, mas isso diminuiu a vida nas florestas de Tailândia.

Foto: Rhett A. Butler / Mongabay

“As pessoas precisam saber que o problema da caça da vida selvagem começa com o jacarandá”, enfartizou Kasidis Janpradub, um oficial da polícia baseado em Thap Lan.

“A comunidade chinesa deve saber que o lado da demanda [de jacarandá] está com eles e perceber que há uma guerra aqui na floresta e, por enquanto, ela nunca termina”, completou.

Em junho de 2015, o Thailand’s Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation formou um grupo de elite de guardas florestais, chamado Hasadin, especificamente encarregado de controlar a violenta caça de jacarandás em todo o país.

Procura por informações atualizadas

Todas as espécies de gibões estão globalmente ameaçadas de extinção e a falta de dados populacionais e ecológicos modernos e atualizados enfraquece os esforços para assegurar sua segurança.

No sudeste asiático, os esforços dos cientistas para examinar gibões estão sendo rapidamente ultrapassados pela caça, perda generalizada de habitat, fragmentação e degradação, bem como a captura dos pequenos macacos para o comércio de animais domésticos ou para turismo.

“É hora de reavaliar o status dos gibões Pileated devido à rápida mudança da situação em toda a sua gama “, disse Tim Redford, um coordenador de treinamento em Freeland.

O último censo realizado em 2005 no sudeste tailandês encontrou aproximadamente 14 mil gibões Pileated, com cerca de 12 mil vivendo nos quatro maiores complexos de áreas florestais contíguas. Mas ninguém sabe como estão os números hoje.

Os autores do estudo de 2005, publicado na revista Oryx, atribuíram o baixo número de gibões de Pileated em áreas longe de unidades de proteção aos assassinatos e sugeriram que seu número é de 25 a 50% menor do que seria na ausência de perturbações provocadas por humanos.

Os pesquisadores também acreditavam que a caça tinha substituído o desmatamento como a maior ameaça aos gibões da Tailândia Pileated até o final do século XX. Entretanto, a falta de dados populacionais atualizados “torna impossível responder a ameaças recentes ou atuais”, declarou Warren Brockelman, pesquisador e conservacionista de gibões que trabalhou na Tailândia há mais de quatro décadas.

O grande ritmo de destruição do habitat no vizinho Camboja – há muito considerado a fortaleza dos gibões de Pileated – faz com que contagens atualizadas da população dos primatas também não existam.

Não são apenas gibões Pileated que estão sob ameaça de caçadores de jacarandá. Na imagem, em um acampamento ilegal improvisado, um madeireiro segura um lóris lento morto/ Foto: Thailand’s Department of National Parks, Wildlife and Plant Conservation

“As coisas estão mudando muito rapidamente e o sistema de áreas protegidas não é muito estável. Ativistas não estão no controle da situação “, disse Brockelman. Um relatório publicado em 2005 pela Flora e Fauna International estimou que 35 mil gibões Pileated permaneceram no Camboja. Mas isso foi há 11 anos e os números certamente caíram desde então.

As grandes concessões do agronegócio transformaram grandes áreas do habitat remanescente do Camboja convertendo sua floresta dipterocarpídea em uma área de cultivo. Uma abordagem que está tendo algum sucesso no Camboja é o envolvimento direto das comunidades florestais na preservação usando novas tecnologias, como a SMART (Spatial Monitoring and Reporting Tool), um método eficaz para patrulhar e praticar a aplicação da lei em áreas protegidas.

Pode existir alguma esperança para a recuperação de gibões na Tailândia também, de acordo com Brockelman. As florestas intactas do país ainda têm a “capacidade de carga” para populações de gibões Pileated muito maiores. Examinando a correlação entre a densidade de gibões e as características das florestas, Brockelman e outros cientistas descobriram que os dois principais fatores de abundância de gibões nas áreas silvestres do país são a porcentagem de cobertura florestal perene e a distância de uma fronteira ou estrada.

“Se tivéssemos uma atualização sobre o número [atual] de gibões, isso poderia nos ajudar a identificar em quais áreas [geográficas] concentrar nossa atenção em fazer um patrulhamento intensivo ou [onde] começar a aumentar nossas atividades de preservação para salvar esta espécie “, disse Phoonjampa.

“Eu gostaria de fazer uma nova pesquisa para avaliar como a população de gibões de Pileated está, mas é difícil obter financiamento para pesquisar espécies que não são consideradas icônicas, como o elefante ou o tigre”, completou, segundo o Mongabay.

Infelizmente, a presença de caçadores armados de jacarandá siameses torna tal pesquisa altamente improvável, pelo menos por enquanto. Pesquisas auditivas para calcular a densidade populacional de gibões costumam exigir de dois a três pesquisadores caminhando profundamente em florestas de parques nacionais, acampando durante dias e gravando as chamadas dos gibões enquanto os animais se movem pelas copas das árvores. “Seria muito perigoso e não acho que seria seguro em fazer isso em Thap Lan agora”, concluiu Redford.


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