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Estados Unidos combatem a caça na África do Sul

31 de dezembro de 2015 às 6:40

Redação ANDA – Agência de Notícias de Direitos Animais

Rinoceronte-cacado

O governo Obama está intensificando esforços para combater a caça de animais selvagens, um empreendimento criminoso em expansão na África do Sul que tem impulsionado várias espécies de animais para a extinção e alimentado o crescimento de gangues internacionais. As informações são do The New York Times.

Mas o esforço está vindo à medida que a África do Sul luta com a sua própria estratégia, que pode divergir significativamente de Washington. Apenas no mês passado, um tribunal sul-africano levantou a proibição de comércio doméstico em chifres de rinoceronte, reacendendo o debate entre aqueles que reivindicam que o comércio legal dentro das fronteiras da África do Sul poderia ajudar a conter a crise da caça, e aqueles que dizem que só iria piorar.

Derrubando a escala, o governo dos Estados Unidos está despejando milhões de dólares em treinamento e coleta de inteligência para ajudar a conter perdas entre as espécies ameaçadas, especialmente alguns tipos de rinocerontes africanos. A África do Sul tem 80 por cento da população de rinocerontes do mundo.

E o governo Obama vê implicações de segurança nacional à caça uma vez que é geralmente levada a cabo por grupos que também o trafegam armas, pessoas e drogas.

“A questão de fundo é que o impacto do tráfico de animais selvagens não é apenas contida na África”, disse o senador Chris Coons, democrata de Delaware, que introduziu uma legislação para exigir que o governo Obama desenvolva uma estratégia de país a país, sobre a caça. “Os impactos desta crise em rápido crescimento estão se espalhando ao redor do mundo, agora até mesmo ameaçando a nossa segurança nacional.”

O tráfico de animais selvagens tem dizimado populações de elefantes e rinocerontes na África. Nos primeiros oito meses deste ano, caçadores assassinaram 749 rinocerontes na África do Sul, contra 716 no mesmo período em 2014, segundo os últimos dados do governo Sul-Africano.

Em muitos países asiáticos, especialmente Vietnã e China, chifres de rinoceronte são acreditados a curar doenças como dores de cabeça e ressacas, e um único chifre de rinoceronte pode valer até US $ 60.000. Os chifres também são transformados em copos de libação e são considerados um símbolo de riqueza entre a classe média emergente em países asiáticos. O tráfico ilegal de animais silvestres é estimado a ser um empreendimento de cerca de US $ 20 bilhões anuais a nível mundial.

Mas o comércio tem ido além da Ásia. Os Estados Unidos têm crescido para o segundo maior mercado para produtos ilegais de animais selvagens e é um importante canal do contrabando que flui através do Pacífico.

Um dos muitos grupos sendo financiados pelos Estados Unidos para ajudar a combater o comércio ilegal de animais silvestres  é o Endangered Wildlife Trust, um grupo ambientalista que trabalha para proteger espécies animais e vegetais ameaçadas de extinção.

Baseado em um parque industrial nos arredores de Joanesburgo, o grupo é uma das três organizações não-governamentais que recentemente receberam um total de US $ 1,8 milhões em subsídios do Bureau Internacional de Narcóticos e Aplicação da Lei do Departamento de Estado para treinar policiais e funcionários do governo a usar equipamentos de vigilância e a identificar e proteger as espécies vegetais ameaçadas.

Adam Pires, que dirige programas de treinamento para o fundo de vida selvagem, disse que muitos agentes da lei frequentemente não possuem as competências para investigar adequadamente a caça.

“A maioria desses caras estão acostumados a cobrir assassinatos e crimes de rua”, disse Pires. “Eles não sabem nada sobre a coleta de evidências de crimes ambientais ou preservar a cena do crime de caça.”

O Departamento de Justiça dos Estados Unidos recebeu US $ 100.000 do Departamento de Estado para assegurar a formação de procuradores e juízes em seis países sul-africanos para combater vendas ilegais de origem animal e vegetal.

O treinamento, que foi realizado na Zâmbia, com foco em procedimentos de investigação criminal como o estabelecimento de uma cadeia de custódia e julgamentos de casos ambientais, disse John C. Cruden, o procurador-geral assistente para a divisão de ambiente e recursos naturais do Departamento de Justiça.

“Estamos armando os nossos esforços no sul da África uma vez que este é o lugar de onde tantos dos chifres de rinoceronte e outros materiais ilegais vêm,” disse o Sr. Cruden.

O fundo de vida selvagem ofereceu treinamento anti-caça a mais de 450 policiais e oficiais de inteligência. O treinamento, o Sr. Pires diz, tem contribuído para um aumento no número de pessoas presas por caça. Detenções na Kruger National Park, uma das principais áreas de operações para os caçadores na África do Sul, totalizaram 138 a partir de agosto 2015 em comparação com 81 detenções em relação ao mesmo período do ano passado, segundo dados do governo.

Dinheiro americano foi destinado para ajudar os governos provinciais a comprar equipamentos como óculos de visão noturna, disse Moisés Rannditsheni, um porta-voz do Departamento de Assuntos Ambientais Sul Africano.

O governo Sul-Africano pediu botas, barracas e outros equipamentos de sobrevivência descartados pelo Departamento de Defesa e da Guarda Costeira através do programa Excesso de Artigos de Defesa, que oferece o equipamento gratuitamente ou com desconto para governos estrangeiros, disse Rannditsheni.

Esforços anti-caça na África do Sul e países vizinhos são parte de um esforço maior americano para conter o comércio ilegal de animais selvagens em expansão. O acordo de comércio Parceria Trans-Pacífico recentemente concluído inclui acordos com vários países asiáticos para obrigá-los a cumprir as leis e regulamentos para proteger a vida selvagem cobertos por um tratado internacional que protege as plantas e animais ameaçadas de extinção.

De acordo com pesquisa realizada pelo Centro de Terrorismo, Crimes Transnacionais e Corrupção da Universidade George Mason, o comércio ilegal está sendo impulsionado por gangues criminosas internacionais, a maioria dos quais são não-africanos. O centro recebeu uma doação de quase US $ 400.000 do Departamento de Estado para identificar os líderes sindicais, rotas comerciais e financistas no comércio de vida selvagem sul-africano.

Louise Shelley, a diretora do centro, disse que as gangues são conduzidas por caçadores asiáticos paquistaneses e outros que usam intermediários africanos para caçar e transportar os animais. As pessoas envolvidas no comércio ilegal de animais silvestres na África do Sul também traficam drogas e cigarros.

Dr. Shelley disse que os esforços do centro para compreender plenamente a dimensão e composição da caça foram dificultados pela falta de cooperação e de intercâmbio de inteligência do governo Sul-Africano.

“Eles não estão dispostos a compartilhar qualquer informação com a gente”, disse Shelley.

O Serviço de Polícia Sul-Africano, uma das agências de aplicação da lei liderando os esforços anti-caça do governo, não respondeu aos pedidos de comentário.

*É permitida a reprodução total ou parcial desta matéria desde que citada a fonte ANDA – Agência de Notícias de Direitos Animais com o link. Assim você valoriza o trabalho da equipe ANDA formada por jornalistas e profissionais de diversas áreas engajados na causa animal e contribui para um mundo melhor e mais justo.

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